Étude de cas: comment Mike Moloney a amorcé FilterGrade FilterGrade

FilterGrade (site: https://filtergrade.com/) est un marché où les photographes, designers et autres entrepreneurs créatifs achètent et vendent leurs produits numériques. En le regardant, vous ne devineriez jamais qu’il est dirigé par deux adolescents; Le fondateur de 20 ans, Mike Moloney, et le co-fondateur de 18 ans, Matt Moloney.


Comment Mike, qui a lancé FilterGrade alors qu’il n’avait que 15 ans, a réussi à amorcer une startup rentable à un si jeune âge?

Instantané de la page d’accueil de FilterGrade.

Comment FilterGrade a commencé

Tout a commencé quand Mike avait 12 ans. Il était très intéressé par les jeux vidéo, alors il a commencé à faire des montages vidéo et à les mettre sur YouTube, c’est ainsi qu’il a rencontré un ami qui voulait faire des films. «Il m’a fait découvrir le monde de la créativité à travers le cinéma et la photographie», a expliqué Mike..

Mike était accro. Il a commencé à s’enseigner diverses compétences comme l’animation, le montage photo, le montage vidéo, etc. Il est devenu de plus en plus fasciné par tout ce qui concerne la conception graphique, la photographie et la cinémathèque. «Cela a vraiment attiré mon attention et est devenu une de mes passions.»

À 15 ans, il a commencé à créer ses propres filtres photo et à les vendre sur le marché Envato. C’est là qu’il a rencontré Adam, un entrepreneur qui est rapidement devenu un ami et un mentor. Il était la principale personne qui a encouragé Mike à créer un site Web et à vendre ses produits..

«J’ai été très hésitant au début, car j’étais déjà occupé. J’étais un junior au lycée, je devais garder mes notes, en plus j’ai aussi joué au football. Je craignais de ne pas pouvoir gérer tous mes engagements.

La première raison pour laquelle je l’ai fait est qu’Adam m’a poussé à commencer quelque chose. Il connaissait la valeur de la construction de votre propre communauté et public. Alors que j’étais préoccupé par le temps, j’étais également curieux de voir le potentiel de gérer mon propre projet. En novembre 2013, j’ai commencé à travailler sur les premiers filtres qui ont aidé à lancer FilterGrade. »

Le produit minimum viable

Mike a commencé par tester ses produits sur un autre marché pour voir si les gens étaient intéressés. Il a mis 10 packs de filtres différents sur Creative Market et lié à FilterGrade dans son profil afin que les acheteurs intéressés puissent en savoir plus sur l’entreprise.

L’un des plus grands défis auxquels il a été confronté a été la construction du produit. Il avait créé des actions Photoshop dans le passé et a dit qu’il aimait beaucoup ce processus. Cependant, après un mois de longues et difficiles soirées passées à créer plus de 200 filtres Photoshop uniques, il a été confronté au problème de la façon de lancer son entreprise.

Comment mettre mon produit devant les acheteurs? Je n’avais pas de budget pour les annonces. Je ne pouvais pas beaucoup coder non plus. Mais je voulais vraiment lancer mon produit. Je voulais une validation. Après avoir contacté quelques amis, j’ai décidé d’essayer quelque chose d’un peu différent. J’allais prendre la route du marché.

Quatorze jours plus tard, il a lancé FilterGrade sur CreativeMarket. Son seul investissement à ce moment-là était son temps passé à créer les produits et à les lister.

Je viens de lancer une petite boutique d’actions photo. https://t.co/OsGUnVMNpR Travailler sur un site sympa à partager prochainement. :)

– Mike Moloney (@moloneymike) 19 janvier 2014

Mike a obtenu la validation qu’il voulait – les gens ont acheté ses filtres! Il a dit: «Lorsque les gens remettent leur argent, vous savez que vous êtes sur la bonne voie. C’est un signal plus fort que d’obtenir l’adresse e-mail de quelqu’un ou un clic vers une page de destination spécifique. ” 

Filtre croissant

Une fois que Mike a validé son idée et gagné de l’argent, il a décidé qu’il était temps de développer son entreprise. Pendant les six premiers mois, il a vendu sur CreativeMarket. Cela lui a permis de mettre suffisamment d’argent en banque pour investir dans le développement Web. Il a validé son produit et affiné le profil de son client idéal. Il a lancé une boutique en ligne FilterGrade complète en juin 2014.

Au cours des deux années suivantes, il a travaillé à la construction de la marque FilterGrade et d’une communauté solide pour que les gens en apprennent davantage sur la retouche photo et la photographie. Comment a-t-il fait?

# 1 Contenu 

Une chose que Mike et son équipe ont faite était d’investir beaucoup de temps dans la rédaction d’articles informatifs et la création de didacticiels de haute qualité dont ses clients pourraient tirer des enseignements..

La plus grande chose que je pense que beaucoup de gens manquent, c’est que vous devez écouter vos clients. Essayez de créer un dialogue par le biais d’e-mails, d’enquêtes, d’avis, de conversations sur les réseaux sociaux, etc. Écoutez vraiment ce que vos clients [disent]. Faites attention à la façon dont ils utilisent votre produit.

Au fur et à mesure que vous apprenez ces schémas, écrivez du contenu pour répondre à leurs questions et résoudre leurs problèmes. Aidez vos clients avec les parties les plus stressantes de vos produits ou services. C’est généralement le meilleur moyen d’obtenir un contenu de qualité que les gens trouveront toujours utile. La diffusion régulière de contenu de qualité reste au cœur de nos efforts marketing à ce jour.!

# 2 Courriel

Mike constate que le courrier électronique génère beaucoup de trafic vers son site.

Nous utilisons le courrier électronique comme un outil pour distribuer notre contenu à nos clients, fans et membres de la communauté. La segmentation des e-mails aide beaucoup à fournir le bon contenu aux bonnes personnes. Cela augmente nos taux d’ouverture et aide plus de personnes à trouver ce qu’elles recherchent.

FilterGrade envoie également des e-mails à la liste entière. Ils envoient ces e-mails régulièrement afin que les clients sachent qu’ils peuvent compter sur l’entreprise pour être cohérent. Une partie du contenu comprend des informations sur les mises à jour importantes du site Web et les nouvelles du marché. Nous essayons également d’envoyer des e-mails à l’ensemble de la liste sur une base cohérente sur les mises à jour les plus importantes du site Web et du marché.

“De cette façon, nous n’ennuierons pas les gens avec des e-mails et des informations inutiles”, a expliqué Mike..

# 3 Instagram

Instantané de la page Instagram de FilterGrade.

 «La principale façon dont nous utilisons Instagram en ce moment est de promouvoir nos partenaires et leurs nouveaux filtres. Nous travaillons avec des partenaires pour aider à partager des aperçus exclusifs et plus sur notre histoire Instagram pour aider à montrer aux gens de la communauté comment les produits fonctionnent. Vous pouvez en voir plus sur Instagram @filtergrade. »

# 4 Pinterest

Exemples de tableaux Pinterest gérés par FilterGrade.

Mike utilise Pinterest pour présenter diverses facettes de la communauté FilterGrade. Il souligne qu’il ne s’agit pas seulement des produits et de la vente aux abonnés.

Beaucoup d’entreprises semblent penser que Pinterest est juste pour vendre et promouvoir des produits, mais c’est beaucoup plus qu’une plateforme d’achat, c’est aussi un moyen de découvrir des choses et de les enregistrer pour plus tard. C’est pourquoi nous partageons tout, de nos produits au contenu de notre blog en passant par les propres modifications de nos clients.

Mikes veut que les lecteurs de WHSR gardent à l’esprit que Pinterest n’est pas un «réseau social où vous publiez quelque chose et obtenez immédiatement des résultats – la meilleure façon de générer du trafic vers votre site Web est de partager du contenu de qualité au fil du temps et de créer vos tableaux les plus populaires. “

# 5 Facebook et Twitter

«Nous avons une page de fans sur Facebook où nous publions des mises à jour et un groupe Facebook où les gens peuvent partager leurs propres photos / modifications et partager les filtres qu’ils ont utilisés. Nous avons également un compte Twitter sur lequel nous partageons les mises à jour et faisons la promotion du contenu de nos partenaires. »

Après avoir obtenu son diplôme, ses parents ont insisté pour qu’il aille à l’université, alors Mike s’est inscrit pour étudier le marketing. Mais cela n’a pas duré longtemps. “En fin de compte, ce n’était pas pour moi, parce que je me sentais piégé. J’aime pouvoir fixer mon propre horaire, travailler à mon rythme, voyager… De plus, FilterGrade grandissait et le gérer nécessitait beaucoup de temps. » Après son premier semestre, Mike a abandonné ses études et a commencé à travailler à temps plein pour son entreprise.

Depuis un site en ligne Boutique à un marché

Certains des meilleurs vendeurs à Filter Grade.

En juin 2016, son frère Matt l’a rejoint en tant que co-fondateur. Un mois plus tard, ils ont commencé à vendre des produits d’autres photographes sur le site Web, ouvrant ainsi efficacement la place de marché FilterGrade.

“Nous n’avons annoncé nulle part que nous devenions un marché. Nous avons simplement lancé des produits partenaires pour voir comment ils feraient. Après trois mois, nous avons calculé les chiffres et nous avons réalisé que la vente de produits partenaires non seulement augmentait les ventes, mais contribuait également à accroître le trafic et à renforcer la notoriété de la marque. »

Le grand changement d’une boutique en ligne à une place de marché s’est produit à la suite d’une conversation avec un ami qui était également un entrepreneur. “Les gars, votre site Web ne ressemble pas à un marché, en ce moment, il semble que vous ne vendiez que des filtres.” Après avoir entendu cela, les frères sont rentrés chez eux et ont repensé leur page d’accueil.

Ils ont commencé par présenter des produits partenaires sur la page d’accueil. Cela a montré plus de contenu. Ensuite, ils ont ajouté des boutons aux produits, un lien direct vers la boutique et un lien direct vers les cadeaux.

Personnellement, je pense que cet ajustement de la page d’accueil a probablement été la clé du passage à un marché. Nous avons également changé un peu notre slogan, et les gens ont finalement compris que nous étions un marché où vous pouviez acheter des filtres auprès de vos photographes préférés.

Plus de 1000 e-mails froids

Vers la même époque, les frères ont commencé à envoyer des courriels froids à des partenaires potentiels. «Au début, c’était juste mon frère et moi qui contactions les photographes, et c’était très difficile car nous n’avions pas encore de vrai nom. Beaucoup de gens ne savaient tout simplement pas qui nous étions. Ils étaient comme «Qu’est-ce que FilteGrade? Qu’est-ce que tu fais? Qui êtes vous?”

«Après avoir obtenu nos 10 à 15 premiers partenaires, cela est devenu beaucoup plus facile, car nous avions les données réelles montrant que les clients étaient satisfaits, les produits se vendaient et les photographes faisaient de l’argent pour leur travail.»

À ce stade, Matt a envoyé plus d’un millier d’e-mails, et ils ont actuellement environ 50 partenaires (taux de conversion de 5%).

Qu’ont-ils appris en envoyant tant de courriels froids?

J’ai appris (même si je n’ai pas envoyé autant de courriels, c’était le travail de Matt, j’ai aidé nos partenaires à s’impliquer avec le site), que vous devez montrer les avantages de ce partenariat à la personne que vous approchez par courrier électronique froid . Vous devez penser à qui vous tendez la main et ce qu’ils recherchent. C’est ce avec quoi vous devez diriger dans vos e-mails froids. Ne parlez pas de ce qu’il y a pour vous, expliquez ce que c’est pour eux.

Ils ont également réalisé que le fait de mettre des gens au téléphone aide beaucoup. Au début, ils ne faisaient que des courriels, mais après un mois environ, ils ont également commencé à offrir un appel avec un co-fondateur pendant lequel ils pouvaient discuter de tout. Cela a vraiment touché les gens. «Maintenant, nous faisons beaucoup plus d’appels professionnels avec nos partenaires. Cela permet de mieux expliquer ce que nous faisons et de répondre à toutes les questions très rapidement. Après cela, il est généralement assez facile de lancer le produit. »

Semaines de travail fou

Leur décision de transformer FilterGrade en marché a définitivement commencé à porter ses fruits. Ils ont atteint leur adéquation avec le marché des produits – les ventes augmentent, le trafic augmente et leur marque attire l’attention. Il semble qu’après des années de travail, FilterGrade arrive quelque part!

Cela signifie bien sûr également que la gestion de l’entreprise nécessite plus de temps et d’énergie que jamais. «Parfois, je travaille de 60 à 90 heures par semaine maintenant. Je n’aime pas promouvoir ou glorifier le surmenage – je pense qu’il est très malsain de surmener votre corps et votre esprit. Il s’agit principalement de ne pas avoir le choix. À ce stade, j’essaie de mon mieux d’automatiser les tâches, de construire des systèmes pour aider à mesure que nous évoluons, et j’espère embaucher bientôt nos premiers employés. »

Ce qui motive Mike à travailler si dur?

«Mon objectif avec FilterGrade est d’aider les créateurs à vendre leurs produits de manière efficace pour soutenir leur carrière. L’argent gagné directement aide les photographes à investir en eux-mêmes pour améliorer leur métier, obtenir de nouveaux équipements, voyager, etc. C’est pourquoi je pense que le travail que nous faisons est si important et j’aimerais trouver toujours plus de moyens d’aider les gens sur notre marché à mesure que nous grandissons. »

Les 3 meilleurs conseils de Mike pour faire croître une startup

Astuce n ° 1: Soyez ouvert à de nouvelles opportunités

«Beaucoup des choses les plus importantes qui me soient arrivées dans ma carrière jusqu’à présent sont venues de connexions très aléatoires et d’événements apparemment dénués de sens. Il est important de garder l’esprit ouvert même si une opportunité ne semble pas être un gros problème. “

Astuce n ° 2: Soutenez votre communauté

«Vous voulez bâtir une entreprise prospère? Prenez soin des gens avec qui vous travaillez, de vos clients et de votre communauté. Ce sont les personnes qui soutiennent vos projets et vos rêves, il est donc important de faire tout ce que vous pouvez pour les soutenir aussi. »

Astuce n ° 3: N’arrêtez jamais d’apprendre

«Prenez autant d’informations que possible. Pour moi, cela implique de lire des livres, de lire des articles de blog, de regarder des vidéos, de discuter avec les autres et, finalement, de remettre en question des choses. Faites tout ce que vous pouvez pour acquérir le plus de connaissances possible. »

Quelle est la prochaine étape pour Mike?

Pour le reste de 2017, Mike prévoit de voyager et de faire connaître la marque FilterGrade. Il veut se connecter avec une variété de personnes.

En ce qui concerne les 3-4 prochaines années, l’un de mes plus grands objectifs est de déménager à San Francisco (je suis actuellement basé à Boston). Je voudrais y aller et passer beaucoup plus de temps à prendre des photos. En dehors de cela, je vais continuer à travailler sur FilterGrade et à me concentrer sur ma photographie tout en rencontrant des gens sympas en cours de route..

WHSR aimerait remercier Mike Moloney d’avoir pris le temps de nous donner un aperçu de la façon dont il a fait croître son entreprise à partir de zéro. Son histoire est l’un des haillons de la richesse et certainement inspirant.

Jeffrey Wilson Administrator
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